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Histoire de la Fête de la Saint-Jean-Baptiste

La Saint-Jean-Baptiste, communément appelée Saint-Jean, est une fête religieuse qui célèbre Saint Jean-Baptiste. Observée le 24 juin, elle coïncide avec le solstice d’été, marquant le jour le plus long de l’année. Cette fête rend hommage à la lumière et à la puissance du soleil, symbolisant le début de la saison agricole. Le 23 juin 1636, le gouverneur de Montmagny allume un grand feu accompagné d’une salve de mousquets, créant ainsi une célébration festive et triomphale.

La Saint-Jean-Baptiste sous le régime britannique

Initialement un événement liturgique, la fête de la Saint-Jean-Baptiste est adoptée par les Canadiens français sous le régime britannique. En 1834, Ludger Duvernay, journaliste, organise un grand banquet sur la rue St-Antoine à Montréal, transformant l’événement en un symbole politique de l’identité française dans une Amérique majoritairement anglo-saxonne. Depuis, la Saint-Jean-Baptiste est célébrée chaque année. En 1843, Montréal accueille son premier défilé de la Saint-Jean.

La Société Saint-Jean-Baptiste

Sous l’égide de la Société Saint-Jean-Baptiste, fondée en 1834, les célébrations débutent par une messe solennelle, suivie de grands banquets et de discours patriotiques. En 1870, des chars allégoriques, inspirés des modèles européens, sont ajoutés aux festivités, enrichissant encore plus les célébrations.

L’Hymne national, le drapeau et la fleur emblématique

Des poèmes et des chansons populaires tels que « Ô Canada, mon pays, mes amours », « Vive la canadienne », et « Un Canadien errant » animent les festivités de la Saint-Jean-Baptiste. « Gens du pays » de Gilles Vigneault devient de facto notre hymne national. En 2021, l’Ordre national du Québec propose « Devenir » de Steve Barakatt comme hymne officiel, symbolisant le passé, le présent et l’avenir autour du Fleuve Saint-Laurent.

Cette fierté nationale conduit à l’adoption du drapeau Fleurdelisé en 1948 et de la fleur emblématique, le lys blanc, en 1964, remplacée plus tard par l’iris versicolore, fleur indigène du Québec.

Pour suivre les événements de la Fête nationale du Québec le 24 juin 2024, consultez le site officiel Fête nationale du Québec. Pour connaître les événements dans notre région, visitez le site Ville de Saguenay.

Auteur / autrice

  • Ingrid Thibeault

    Ingrid est une réceptionniste passionnée du tourisme et responsable des activités pour les croisiéristes à l'Auberge des 21. Sa connaissance approfondie du secteur touristique et son dévouement à organiser des expériences mémorables pour les visiteurs font d'elle un atout précieux pour l'équipe.

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